Arbeidsmarktindicatoren blazen ijskoud in bloedhete julimaand

oktober 29, 2013

Het aantal faillissementen piekte vorige maand, net zoals het aantal werklozen. De werkgevers en de oppositie manen de Vlaamse en de federale regering aan tot actie. Voor zonnekloppers was juli dan wel een mooie maand, veel ondernemers zagen zwarte sneeuw. Volgens het handelsinformatiekantoor Graydon gingen vorige maand 858 bedrijven failliet, een stijging met maar liefst 40 procent tegenover een jaar eerder. Dit jaar sloten al 7.051 bedrijven de deuren, dat is 14 procent meer dan in dezelfde periode in 2012 en een record. Vooral de horeca en de bouwsector - twee crisisgevoelige sectoren - worden hard getroffen.

Al verdienen die cijfers enige nuance. Of een grote onderneming op de fles gaat of een kleine kmo, wordt daarin niet weerspiegeld. Maar de gevolgen voor de economie zijn wel enorm verschillend. Voorts is het de logica zelve dat als meer bedrijven opgericht worden, er meer failliet kunnen gaan. Het is evenwel zorgwekkend dat het hoge aantal faillissementen met fors banenverlies gepaard gaat. In juli verdwenen 1.778 jobs. Over de eerste zeven maanden ging het over 15.672 arbeidsplaatsen. Dat is 2,5 procent meer dan vorig jaar en het hoogste cijfer sinds 2000.

Onder meer door dat slechte resultaat zaten 235.980 Vlamingen in juli zonder werk. Dat is een toename van 10 procent tegenover vorig jaar. Die forse stijging is deels te verklaren doordat de schoolverlaters die zich inschrijven als werkzoekende - dat zijn er zo'n 5.000 - vroeger dan voorheen worden opgenomen in de statistieken. Vorig jaar gebeurde dat op 1 augustus, nu al op 1 juli. Mogen de recente voorspellingen over een pril economisch herstel na deze slechte cijfers de vuilnisbak in? Niet per se, want de faillissementen en afdankingen laten zich altijd met enige vertraging voelen en zijn dus een gevolg van de economische malaise van de voorbije maanden. Vlaams minister van Werk Philippe Muyters (N-VA) wijst er bovendien op dat Vlaanderen het met een werkloosheidsgraad van 7,95 procent het in een internationale context nog vrij goed doet.

Toch grijpen de werkgevers en de oppositiepartijen de cijfers aan om uit te halen naar de Vlaamse en de federale regering. 'Hoeveel jobs moeten nog verloren gaan vooraleer het competitiviteitspact er komt', vraagt Unizo-topman Karel Van Eetvelt zich af. Hij wijst de hoge loonkosten en de vele belastingen aan als de oorzaak van de faillissementengolf en het banenverlies. De Vlaamse en federale regering geven aan dat ze de problematiek bekijken. 'Een eerste interfederale werkgroep over het loonkostenprobleem vond plaats op 19 juli', klonk het gisteren op het kabinet-Peeters. 'De werkzaamheden worden eind deze maand of begin september verdergezet.'

Vlaams Parlementslid Ivan Sabbe (LDD) hekelt dan weer de versnippering van de faillissementspreventie. 'Er zijn 14 maatregelen, kanalen of projecten waarmee de Vlaamse regering faillissementen wil vermijden. Het hoeft dan ook niet te verwonderen dat ondernemers daardoor moeilijk hun weg vinden naar die steun.' Sabbe pleit daarom voor een eengemaakt portaal voor bedrijven in moeilijkheden. 'Het beleid wordt zo efficiënter en het aantal faillissementen zal dalen', klinkt het.

Bron: De Tijd